Arrecifes de Coral, crisis y esperanza…

La Iniciativa Arrecifes Saludables para Gente Saludable (HRI, por sus siglas en inglés) dio a conocer su Reporte de Salud del Arrecife Mesoamericano 2020. Por primera vez en 12 años de seguimiento del estado de los arrecifes, la condición general de este ecosistema vital se ha deteriorado. El Índice de Salud Arrecifal (ISA), que sintetiza todos los datos ecológicos en un índice de estilo “Dow Jones”, disminuyó de 2.8 en 2016 a 2.5 en 2018, pero aún marca una mejora en los años iniciales con 2.3 en 2006.   

Un informe similar publicado el verano pasado para la Gran Barrera de Coral de Australia, también marcó una reducción dramática en su condición al grado más bajo de muy pobre, debido al cambio climático, la pesca y la tala. “Los arrecifes de coral han existido durante milenios y albergan la mayor diversidad en el océano, pero sin un progreso serio a nivel mundial para reducir el dióxido de carbono y acciones locales ampliamente aplicadas para mejorar la calidad del agua y las poblaciones de peces, es posible que no sobrevivan este siglo.” – Melanie McField, Directora de HRI.   El Reporte se basa en un nuevo estudio de 286 sitios de arrecifes de coral a lo largo de 1000 km de las costas caribeñas de México, Belice, Guatemala y Honduras, que fueron monitoreados para determinar la cobertura de coral vivo, cobertura de macroalgas carnosas, biomasa de peces herbívoros (peces loro y cirujano) y biomasa de peces de importancia comercial (pargos y meros): ingredientes clave para mantener arrecifes de coral funcionales y saludables. La disminución en el ISA se debió principalmente a la disminución de los peces herbívoros y comerciales, aunque los aumentos en la cobertura de coral y la reducción del crecimiento excesivo de macroalgas carnosas (a nivel regional en el SAM) indican que los arrecifes de coral de la región pueden ser resistentes con mejoras continuas en el manejo y la reducción de las amenazas causadas por los humanos.  El Índice de Salud Arrecifal para Guatemala calificó en “mal” estado de salud con un valor de 2/5, desafortunadamente no registro mejora desde el último reporte publicado en 2018. La biomasa de peces comerciales como meros y pargos continúa en estado crítico (204 g/100m2), destacando la importancia de mejorar la gestión de la pesca, el consumo responsable de mariscos, así como las cadenas de suministro del mercado para mejorar los beneficios a los pescadores.  La biomasa de peces herbívoros aumentó ligeramente y esto se atribuye a la veda de peces loro declarada en 2015-2020 a pesar de este incremento este indicador aún permanece en estado crítico (873 g/100 m2), es por esto que HRI juntamente con DIPESCA y otras organizaciones lograron la reciente expansión de la veda hasta el 2025, esperando así que la tendencia continúe y este indicador mejore. “Sabemos que los peces herbívoros juegan un papel muy importante para mantener la salud del ecosistema, es por esto que impulsamos juntamente con HRI otros cinco años más de veda para que se protejan estos peces, esperando así mejore la salud del arrecife para Guatemala.”- Carlos Marín, Director Dirección de Normatividad de la Pesca y Acuicultura para Guatemala.   La cobertura de corales clasificó en “buenas” condiciones (22% de cobertura), debido principalmente a los altos valores de las zonas arrecifales más alejadas de la costa, donde los impactos directos de la zona costera son menores. En otras áreas cercanas a la costa, la salud de los corales se ve afectada por un manejo deficiente o nulo tratamiento de aguas residuales y la contaminación de nutrientes provenientes de los ríos que desembocan al mar. Estos problemas también aumentan la cobertura de macroalgas carnosas, siendo uno de los indicadores que permanecen en “mal” estado, con una cobertura del 19%.   “Es necesario un enfoque integral para aumentar la salud de los arrecifes en Guatemala y a nivel del SAM, mejorar el tratamiento de aguas residuales y minimizar la contaminación de los ríos que desembocan al mar es primordial. Continuar con la protección de los peces herbívoros permitirá que estas especies clave se recuperen y darán a nuestros corales una oportunidad de recuperarse, restablecerse y crecer. Para Guatemala necesitamos fortalecer el tema de pesquerías sostenibles, mejorar la cadena de valor de los mariscos incentivando la captura responsable para que exista un mejor pago, esto de la mano con un adecuado control y vigilancia de las regulaciones de pesca. Para revertir la disminución tan drástica de las poblaciones de peces en nuestro Caribe y que las poblaciones se recuperen, es urgente que se protejan sitios clave como son las zonas de agregaciones reproductivas de peces.” –  Ana Giró Petersen, Coordinadora para Guatemala de la Iniciativa Arrecifes Saludables.  Son numerosas las iniciativas locales que buscan enfrentar las amenazas que sufre el arrecife: desde la protección del importante herbívoro pez loro, la restauración y reproducción de corales usando tecnologías de punta, la protección de los sitios de agregación de peces hasta la movilización ciudadana para defender el patrimonio y el derecho humano a un ambiente sano, todas muestran la dedicación y compromiso de socios y aliados de la Iniciativa. El 2020 marca la última década para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible: se necesitan acelerar y escalar urgentemente las acciones en temas de agua, vida acuática, cambio climático y consumo responsable.

Sobre la Iniciativa Arrecifes Saludables:

Fundada en 2003, Arrecifes Saludables para Gente Saludable (HRI) es una iniciativa internacional colaborativa de más de 70 socios que evalúa cuantitativamente la salud de los arrecifes de coral e informa las recomendaciones de gestión basadas en la ciencia para el Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM). El objetivo de HRI es mejorar el manejo de los arrecifes y la toma de decisiones para sostener de manera efectiva una eco-región del SAM económicamente y ecológicamente próspera mediante la entrega de reportes bienales científicamente confiables y respetados sobre la salud del ecosistema, que se complementan con informes de avances bienales que evalúan la implementación de recomendaciones de acciones de gestión. Junto con nuestros socios, estamos ampliando y mejorando la conservación, restauración y gestión de los arrecifes de coral en toda la región, incluso en 47 Áreas Marinas Protegidas que abarcan casi 60,000 km2 y el 57% del mar territorial.

Obtenga más información en: http://www.arrecifessaludables.org.

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